AS Menangkap Troll Twitter Sayap Kanan Karena Campur Tangan Pemilu 2016

Dalam kasus yang dapat menjadi preseden tentang bagaimana AS menangani misinformasi terkait pemilu di masa mendatang, Departemen Kehakiman mengumumkan penangkapan troll sayap kanan terkenal Douglass Mackey pada hari Rabu. Lebih dikenal dengan nama pengguna online Ricky Vaughn , Mackey dituduh menggunakan Twitter dan platform media sosial lainnya untuk mencoba dan mencabut hak orang untuk memilih.       ;          

Menjelang pemilu 2016, Mackey dan berbagai kolaborator menggunakan meme untuk menyesatkan orang agar berpikir mereka dapat memberikan suara mereka melalui media sosial dan pesan teks. DOJ mengatakan setidaknya 4.900 nomor telepon unik mengirimkan suara mereka ke nomor 59925 yang diperintahkan Mackey kepada orang-orang untuk mengirim pesan.  

Di luar siasat itu, Mackey mencoba memengaruhi pemilu dengan cara lain. Pada satu titik, dia memiliki lebih dari 58.000 pengikut di Twitter, dan MIT Media Lab menemukan bahwa dia lebih berpengaruh daripada orang-orang seperti Stephen Colbert dan NBC News dalam pemilihan umum 2016. Pada tahun yang sama, Twitter melarangnya , bersama dengan berbagai akun alt-right lain yang produktif pada saat itu, karena pelecehan.

"Dakwaan ini menggarisbawahi departemen komitmen untuk menyelidiki dan menuntut mereka yang akan melemahkan warga negara hak suara," kata Nicholas L. McQuaid, penjabat asisten jaksa agung Divisi Kriminal badan tersebut. Penangkapan tersebut adalah contoh besar pertama dari Departemen Kehakiman yang mengambil alih pemilihan online. Sejauh ini, sebagian besar pemerintah federal telah meninggalkan Facebook, Twitter dan perusahaan media sosial lainnya untuk memberlakukan platform mereka sendiri.