Blue Origin S New Shepard Spaceship Ace Gladi Bersih Tanpa Awak Untuk Penerbangan Awak Ke Luar Angkasa

CEO Amazon Jeff Bezos Perusahaan luar angkasa Blue Origin menempatkan pesawat luar angkasa New Shepard yang ditakdirkan untuk menerbangkan orang dalam perjalanan suborbital melalui uji terbang pertama yang tidak berawak hari ini - dan dari semua penampilan, sesi latihan berhasil .

Booster yang dapat digunakan kembali dan kapsul awak yang terpasang lepas landas dari Situs Peluncuran 1 Blue Origin di Texas Barat sekitar pukul 11:19 CT (9:19 PT), setelah hitungan mundur yang tertunda 20 menit untuk kekhawatiran tentang angin tingkat menengah.

"Lihat dia pergi!" kata komentator peluncuran Ariane Cornell.

Ini adalah tamasya pertama untuk pesawat luar angkasa khusus ini. Kapsul itu diberi nama RSS Langkah Pertama, dengan RSS singkatan dari "pesawat ruang angkasa yang dapat digunakan kembali." Selama rangkaian 13 penerbangan uji coba sebelumnya sejak 2015, Blue Origin telah menerbangkan dua kapsul lain yang dapat digunakan kembali - tetapi Langkah Pertama adalah yang pertama yang dikonfigurasi sepenuhnya untuk membawa hingga enam orang ke tepi angkasa dan kembali.

Jika program berjalan sesuai harapan, Blue Origin dapat mulai menerbangkan orang akhir tahun ini.

Pesawat luar angkasa ini dilengkapi dengan peralatan akustik dan pengatur suhu, serta layar tampilan, sistem peringatan keselamatan, speaker, dan mikrofon di kursi dengan tombol push-to-talk. Bahkan ada sistem defogging untuk jendela kapsul yang hampir setinggi langit-langit.

Sebuah boneka uji yang dilengkapi sensor bernama Mannequin Skywalker memenuhi salah satu kursi dan memberikan data tentang bagaimana manusia akan menghadapi perjalanan naik-turun.

Kira-kira satu menit setelah peluncuran, pesawat diprogram untuk berputar dengan kecepatan satu putaran penuh setiap dua hingga tiga menit. Saat orang-orang naik, manuver itu akan memberi mereka panorama dataran di bawah.

Dalam perjalanan ke atas, booster mencapai kecepatan supersonik hingga 2.242 mph. Kapsul tersebut berhasil dipisahkan dari penguatnya sekitar satu menit kemudian, dan naik ke ketinggian 347.568 kaki (65,8 mil atau 105,9 kilometer). Itu lebih tinggi dari batas luar angkasa 100 kilometer yang diterima secara internasional, yang juga dikenal sebagai Garis Karman.

Kapsul tersebut turun kembali ke tanah, didukung oleh parasut dan direm oleh ledakan retrorocket. Sementara itu, booster melakukan pendaratan yang dikendalikan secara otonom, membentangkan kakinya dan melakukan touchdown yang anggun di landasan yang ditentukan. Seluruh misi memakan waktu 10 menit dan 10 detik dari awal hingga akhir.

"Jika Anda seorang astronot di dalam kapsul itu, Anda akan mendapatkan perjalanan yang luar biasa melintasi Garis Karman dan sebaliknya. … Kami melakukan putaran 360 derajat kali ini, [Anda d] mendapatkan tiga menit tanpa bobot," Kata Cornell. "Saya tidak sabar untuk memeriksa kamera onboard dan melihat pemandangan yang dialami Mannequin Skywalker hari ini."

Di antara muatan yang dikemas di dalam kapsul adalah lebih dari 50.000 kartu pos yang dikirim oleh siswa di seluruh dunia melalui dukungan kampanye pendidikan Klub untuk Masa Depan Blue Origin. Beberapa dari kartu pos itu terselip di dalam saku Mannequin Skywalker. Kumpulan kartu pos sebelumnya telah diterbangkan selama misi uji New Shepard pada Desember 2019 dan Oktober 2020 .

Setahun yang lalu, para eksekutif Blue Origin mengira New Shepard akan melakukan penerbangan suborbital berawak sekarang - tapi itu sebelum pandemi COVID-19 menghantam . Komplikasi virus korona ditambahkan ke halangan yang biasanya ditemui dalam proses pengujian pesawat ruang angkasa baru.

Cornell menekankan bahwa perusahaan tersebut mematuhi pedoman jarak sosial untuk persiapan misi dan mengirim awak darat minimal ke Texas untuk peluncuran tersebut.

Perusahaan belum menerima reservasi untuk penerbangan penumpang, dan belum menetapkan harga tiket untuk perjalanan New Shepard. Namun pada tahun 2019 lalu, CEO Blue Origin Bob Smith mengatakan harga untuk penumpang komersial pertama mungkin berada dalam kisaran ratusan ribu dolar.

Blue Origin membuat perangkat keras untuk program suborbital New Shepard di kantor pusatnya di Kent, Wash. Perusahaan ini juga mengerjakan roket Glenn Baru kelas orbital yang akan dibangun dan diluncurkan dari Florida, serta sistem pendaratan bulan yang akan dibangun untuk penggunaan NASA dalam kemitraan dengan Lockheed Martin, Northrop Grumman, dan Draper.

Pembaruan untuk 10:55 PT 14 Jan: Kami telah memperbarui laporan ini dengan statistik resmi pasca-misi untuk penerbangan tersebut.