Boeing Setuju Untuk Membayar $ 2,5 Miliar Untuk Menyelesaikan Tuntutan Pidana Atas 737 Kecelakaan Max

Boeing telah mencapai kesepakatan dengan Departemen Kehakiman untuk menghindari penuntutan atas dua kecelakaan fatal 737 Max yang menewaskan 346 orang. Pembuat pesawat tersebut telah didakwa dengan satu tuduhan konspirasi untuk menipu Amerika Serikat dan telah menandatangani perjanjian penuntutan yang ditangguhkan dengan berkomitmen untuk membayar $ 2,5 miliar . Secara khusus, perusahaan telah dituduh menipu Grup Evaluasi Pesawat Administrasi Penerbangan Federal (FAA AEG) sehubungan dengan evaluasi organisasi terhadap pesawat 737 Max.

Jumlah itu termasuk denda $ 243,6 juta dan kompensasi $ 1,77 miliar kepada pelanggan maskapai Boeing karena pihak berwenang melarang pesawat tersebut selama lebih dari satu setengah tahun saat mereka melakukan investigasi atas insiden tersebut. Ini juga termasuk dana penerima korban kecelakaan senilai $ 500 juta untuk memberi kompensasi kepada ahli waris, kerabat, dan penerima manfaat hukum dari penumpang yang meninggal dalam kecelakaan Lion Air Flight 610 dan Ethiopian Airlines Flight 302.

Lion Air Penerbangan 610 jatuh tak lama setelah lepas landas di dekat Indonesia pada 29 Oktober 2018, sedangkan Ethiopian Airlines Penerbangan 302 jatuh dekat Ethiopia pada 10 Maret 2019. Dalam kedua kasus tersebut, FAA AEG menentukan bahwa 737 pesawat Max Maneuvering Characteristics Augmentation System (MCAS) diaktifkan selama penerbangan dan mungkin berperan dalam kecelakaan itu.

Boeing mengakui dalam dokumen pengadilan bahwa mereka menipu FAA tentang keadaan terkait MCAS. Rupanya, dua pilot teknis penerbangan Boeing 737 Max menemukan perubahan penting pada MCAS pada November 2016, tetapi perusahaan memilih untuk merahasiakan informasi tersebut daripada membagikannya dengan FAA AEG ketika mengevaluasi pesawat baru tersebut. Akibatnya, AEG tidak menyebutkan sistem laporannya, dan manual pesawat serta materi pelatihan pilot kekurangan informasi tentang MCAS.

Penjabat Asisten Jaksa Agung David P. Burns dari Divisi Kriminal Departemen Kehakiman mengatakan dalam sebuah pernyataan:

"Jatuhnya tragis Lion Air Penerbangan 610 dan Ethiopian Airlines Penerbangan 302 mengungkapkan perilaku curang dan menipu oleh salah satu karyawan produsen pesawat komersial terkemuka di dunia. Karyawan Boeing memilih jalur keuntungan daripada keterusterangan dengan menyembunyikan informasi material dari FAA tentang pengoperasian pesawat 737 Max dan terlibat dalam upaya untuk menutupi penipuan mereka. Resolusi ini meminta pertanggungjawaban Boeing atas karyawannya pelanggaran kriminal, mengatasi dampak finansial bagi pelanggan maskapai Boeing dan mudah-mudahan memberikan sejumlah kompensasi kepada para korban kecelakaan keluarga dan penerima manfaat."

Perwakilan Peter DeFazio, ketua Komite Transportasi dan Infrastruktur DPR yang mengawasi penyelidikan kecelakaan itu, tidak senang dengan resolusi tersebut. Dia berkata:

"[Penyelesaian] merupakan tamparan di pergelangan tangan dan merupakan penghinaan terhadap 346 korban yang meninggal akibat keserakahan perusahaan. Jumlah penyelesaian dalam dolar tidak hanya merupakan sebagian kecil dari pendapatan tahunan Boeing, penyelesaian tersebut mengabaikan akuntabilitas nyata dalam hal tuntutan pidana."

Selain itu untuk membayar $ 2,5 miliar, Boeing harus terus bekerja sama dengan bagian penipuan FAA untuk penyelidikan yang sedang dan akan datang. Wajib juga untuk melaporkan setiap bukti penipuan yang dilakukan oleh karyawan atau agennya, dan untuk menyerahkan laporan tahunan ke bagian penipuan terkait status upaya perbaikannya.