Joanne Chen Baru Saja Menjadi Dokter Umum Wanita Pertama Di Foundation Capital Sejak Pendiri Kathryn Gould

Joanne Chen baru saja menjadi partner umum kedua dalam sejarah dari perusahaan ventura Silicon Valley yang kini berusia 26 tahun, Foundation Capital.

Jika dia masih hidup, pendiri Yayasan, Kathyrn Gould, pasti akan mendukung perkembangan ini.

Dikenal karena kepribadiannya yang besar, Gould pertama kali bertemu Chen ketika Chen adalah mahasiswa MBA di University of Chicago. Gould sedang dalam pemulihan dari serangan kanker pada saat itu, dan setelah diperkenalkan kepada Chen melalui salah satu profesor Chen , dia awalnya menyarankan Chen untuk tidak terjun ke dunia bisnis. Seperti yang Gould sendiri temukan sejak awal, pintu terbuka lebih mudah bagi pria di dunia ventura, itulah sebabnya dia memulai perusahaannya sendiri sejak awal .

Namun, seperti Gould, dibujuk hanya lebih memotivasi Chen. Sementara dia memulai karirnya sebagai insinyur di Cisco, dia sudah lama tertarik pada keuangan, terjun ke peran analis perbankan dengan Jeffries, kemudian bekerja sebagai rekanan dengan firma penasihat modal Probitas sebelum menjadi salah satu pendiri perusahaan game seluler yang kemudian akan dihentikannya.

Memang, sekolah pascasarjana di Chicago — dan bertemu Gould — hanya memperkuat untuk Chen betapa dia ingin menjadi VC, dan mengikuti tugas di Formation 8 dan Hyde Park Angels, dia mendarat di Foundation pada tahun 2014. (Sayangnya, Gould meninggal pada tahun 2015.)

Pastinya, Chen telah membawa perspektif baru ke sebuah perusahaan yang menampilkan 10 investor secara keseluruhan, sisanya laki-laki.

Selain sebagai satu-satunya wanita di grup, Chen memiliki sudut pandang yang kuat, misalnya, tentang potensi kewirausahaan mahasiswa dari U.C. Berkeley, tempat dia belajar sebagai sarjana. Meskipun universitas hampir tidak terorganisir seperti Stanford dalam hal mencetak pendiri, dalam pandangannya universitas ini memiliki banyak bakat dan, sebagai hasilnya, ini adalah jaringan tempat dia menginvestasikan banyak waktu dan energi sebagai investor.

Chen, yang lahir di China dan besar di Montreal, juga menghabiskan banyak waktu untuk memikirkan AI, baik sebagai investor maupun hanya sebagai manusia di dunia. Ayahnya, yang menerima gelar PhD dari University of Montreal, kemudian bekerja di Bell Labs sebagai peneliti, dan ibunya adalah seorang programmer komputer dan "DevOps person" dengan siapa Chen secara rutin berbicara tentang perangkat lunak. Tapi latar belakang mereka tidak sesederhana itu.

Seperti banyak imigran, orang tuanya melarikan diri dari China selama Revolusi Kebudayaan. Karena kakeknya membantu merancang sebuah perusahaan telekomunikasi besar di China, dia dianiaya oleh Partai Komunis, dicopot dari semua tanggung jawab dan gelarnya dan, sebagai "intelektual," kata Chen, dijebloskan ke penjara. Sementara itu, putranya (ayahnya) tidak diperbolehkan masuk perguruan tinggi sampai dia berusia 21 tahun, dan hanya karena dia adalah siswa yang baik dia diundang ke luar negeri untuk mendapatkan gelar masternya.

Hari ini, pengalaman keluarganya dikombinasikan dengan penggunaan kecerdasan buatan China — termasuk untuk melacak minoritas Muslim — Yang paling diingat oleh Chen adalah orang yang tidak terlalu memahami sejauh mana rezim otoriter akan melangkah, dan seberapa cepat mereka dapat bertindak.

Itulah mengapa sebagian besar pekerjaan Chen berpusat pada pemahaman tentang bagaimana AI, dari bagaimana mesin berevolusi dari mengatur aktivitas hingga menggantikan manusia (yang pasti akan terjadi, kata Chen); tentang bagaimana mengenali dan melawan aplikasi berbahaya dari AI dengan AI (seperti melalui perangkat lunak perekrutan yang menyaring nama dan jenis kelamin untuk menghilangkan bias manusia); dan cara lain memastikan bahwa AI digunakan untuk meningkatkan kehidupan manusia, sarannya.

Tentu saja, Chen tidak sendirian dalam minatnya pada AI. Hampir setiap startup saat ini menggabungkan — atau mengatakan bahwa — AI ke dalam penawarannya, dari perusahaan pemberi pinjaman hingga perusahaan rintisan yang membantu tim jarak jauh bekerja lebih efektif. Dan investor, termasuk di Foundation, telah mendanai banyak dari mereka.

Ditanya bagaimana dia menghadapi persaingan untuk banyak kesepakatan ini, Chen mengatakan dia bergerak secepat jika ada keputusan yang harus dibuat. Dia terlibat dengan VP pendiri teknik dan teknis yang berbagi ide melalui komunitas Slack dan di tempat lain. Dia juga mencatat bahwa Foundation memberikan modal kepada sekitar 30 operator yang menulis cek malaikat dan membantu mengarahkan perhatian perusahaan pada kesepakatan menarik.

Biasanya, saran Chen, dia berfokus pada apa pun yang tidak masuk ke kotak masuknya — pelajaran yang dipetik dari Gould tahun lalu.

Sangat mudah untuk dipercaya. Seperti yang Gould pernah katakan kepada editor ini tentang nasihat yang dia berikan kepada VC lain: "Bukan panggilan yang Anda lakukan. Itu adalah panggilan yang Anda buat. Semua orang memanggil Anda dengan ide-ide awal yang bodoh, dan Anda bisa tetap sibuk memilah-milah omong kosong itu. Saran saya adalah mencari tahu siapa 10 hingga 20 orang terpintar yang Anda kenal dan hubungi mereka. Salah satunya selalu memulai perusahaan."