Kontrak Pendarat Bulan Yang Tertunda Dari NASA Menimbulkan Keraguan Pada Timeline Artemis

Semakin banyak tanda yang muncul bahwa program Artemis NASA mungkin tidak membawa orang ke Bulan tepat waktu. The Verge telah mengetahui bahwa NASA diam-diam menunda jangka waktu penghargaan untuk dua kontrak pendarat bulan dari akhir Februari hingga 30 April, termasuk kontrak sistem pendaratan bulan melibatkan Blue Origin, SpaceX dan Dynetics. Badan antariksa tersebut mengatakan perlu lebih banyak waktu untuk mengevaluasi proposal dan mempertahankan "transisi yang mulus" dari tahap pengembangan, meskipun dikatakan ada kemungkinan akan memberikan kontrak lebih cepat dari akhir April.

Blue Origin sedang mengerjakan pendarat Blue Moon , sementara SpaceX sedang mengembangkan Roket kapal luar angkasa . Dynetics membangun pendarat dalam kerjasama dengan Sierra Nevada.

Kemunduran ini tidak mengejutkan. Kongres hanya memberi proyek Sistem Pendaratan Manusia NASA $ 850 juta dalam tagihan pengeluaran terakhirnya versus $ 3,2 miliar yang dikatakannya diperlukan untuk rencana pendaratan di Bulan 2024. Itu tidak membantu administrator NASA Jim Bridenstine pergi saat Presiden Biden menjabat, meninggalkan wakilnya Steve Jurczyk di tempatnya. Organisasi ini tidak memiliki sumber daya atau arahan yang diharapkan.

Dengan demikian, peluang NASA untuk mencapai tujuan Artemis 2024 jauh lebih kecil. Itu juga mengabaikan kemungkinan perubahan prioritas di NASA di bawah pemerintahan Biden. Gedung Putih yang baru telah memfokuskan sebagian besar energinya untuk menangani krisis langsung seperti pandemi COVID-19 dan penurunan ekonomi yang diakibatkannya. Mungkin Anda enggan untuk mencurahkan banyak (jika ada) perhatian pada pendaratan di Bulan sampai negaranya dalam kondisi yang lebih baik.