Sosok Twitter Pro-Trump Ditangkap Karena Menyebarkan Disinformasi Suara Demi Teks Pada Tahun 2016

Orang di balik akun pro-Trump yang pernah berpengaruh menghadapi tuduhan campur tangan pemilu karena diduga menyebarkan disinformasi pemungutan suara di Twitter pada 2016.

Jaksa federal menuduh bahwa Douglass Mackey, yang menggunakan nama "Ricky Vaughn" di Twitter, mendorong orang untuk memberikan suara mereka melalui teks atau media sosial, secara efektif menipu orang lain untuk membuang suara tersebut.

Menurut Departemen Kehakiman, 4.900 nomor telepon unik mengirimkan nomor telepon yang dipromosikan Mackey untuk "memberi suara dengan teks." BuzzFeed melaporkan penipuan vote-by-text pada saat itu , mencatat bahwa banyak gambar yang di-photoshop agar terlihat seperti grafik resmi dari kampanye kepresidenan Hillary Clinton.

Beberapa dari gambar tersebut tampaknya secara khusus menargetkan pendukung Clinton yang berkulit hitam dan berbahasa Spanyol, sebuah motif yang sejalan dengan rekam jejak akun supremasi kulit putih dan konten anti-Semit. Akun tersebut ditangguhkan pada November 2016.

Pada saat itu, kisah misterius tersebut dengan cepat memperoleh daya tarik dalam ekosistem disinformasi politik. HuffPost mengungkapkan bahwa akun tersebut dijalankan oleh Mackey , putra seorang pelobi, dua tahun kemudian.

"… Bakatnya untuk memadukan propaganda sayap kanan dengan pesan konservatif di Twitter membuatnya menjadi penyebar utama pandangan ekstremis kepada pemilih Republik dan tokoh sentral di alt-right gerakan supremasi kulit putih yang melekat pada coattails Trump," HuffPost s Luke O Brien dilaporkan.

Mackey, seorang penduduk West Palm Beach, ditahan pada hari Rabu di Florida.

"Tidak ada tempat dalam wacana publik untuk kebohongan dan informasi yang salah untuk menipu warga negara tentang hak mereka untuk memilih," Penjabat Pengacara AS untuk Distrik Timur New York Seth D. DuCharme berkata.

"Dengan penangkapan Mackey, kami memberikan pemberitahuan bahwa mereka yang akan menumbangkan proses demokrasi dengan cara ini tidak dapat mengandalkan jubah anonimitas Internet untuk menghindari tanggung jawab atas kejahatan mereka."