Virgin Orbit Mencapai Orbit Untuk Pertama Kalinya

Virgin Orbit meluncurkan roket LauncherOne ke orbit untuk pertama kalinya hari ini, dengan misi demonstrasi yang berhasil membawa beberapa satelit dan akan mencoba untuk mengirimkannya ke orbit rendah Bumi atas nama NASA. Ini adalah tonggak penting bagi perusahaan peluncuran satelit kecil, dan pertama kalinya perusahaan menunjukkan bahwa pesawat pengangkut hibrida / roket pengiriman orbital muatan kecil berfungsi sebagaimana mestinya, yang seharusnya mengatur perusahaan untuk memulai operasi komersial peluncurannya. sistem segera.

Ini adalah upaya kedua untuk mencapai orbit Virgin Orbit, setelah percobaan pertama pada akhir Mei diakhiri dengan roket LauncherOne memulai penghentian keamanan otomatis mesinnya tak lama setelah lepas dari ‘ ; Gadis Kosmis pesawat pengangkut, Boeing 747 yang dimodifikasi yang mengangkut roket ke ketinggian peluncurannya. Perusahaan mengatakan bahwa mereka belajar banyak dari upaya itu, termasuk mengidentifikasi kesalahan yang menyebabkan mesin mati dalam keadaan gagal, yang dikoreksi sebelum misi hari ini.

Virgin s Cosmic Girl lepas landas tepat sebelum pukul 14.00 EDT, lalu merilis LauncherOne dari sayapnya sekitar pukul 2.40 EDT. LauncherOne memiliki "pemisahan yang bersih" seperti yang dimaksudkan, dan kemudian menyalakan mesin roketnya sendiri dan dengan cepat berakselerasi ke titik di mana ia mengalami tekanan aerodinamis maksimum (disebut max q dalam industri dirgantara). Mesin utama LauncherOne kemudian terputus setelah terbakar, dan tahap muatannya terpisah, melintasi garis Karman dan memasuki ruang angkasa untuk pertama kalinya.

Ia mencapai orbit sekitar pukul 14:49 EDT, dan akan melepaskan muatan satelit kecilnya dalam waktu sekitar 30 menit. Kami akan memperbarui pos ini untuk memberikan hasil dari bagian misinya nanti, tetapi ini sudah menjadi pencapaian besar dan pencapaian besar bagi tim Virgin Orbit.

Proposisi nilai unik Virgin Orbit di pasar peluncuran kecil adalah bahwa ia dapat lepas landas dan mendarat dari landasan pacu tradisional berkat pesawat pengangkut dan pendekatan peluncuran roket di udara. Hal tersebut akan memberikan fleksibilitas dalam hal lokasi peluncuran, sehingga dapat lebih responsif terhadap kebutuhan pelanggan dalam hal geografi dan target pengiriman orbital.

Pada 2017, Virgin Orbit dikeluarkan dari Virgin Galactic, untuk berfokus secara eksklusif pada peluncuran orbital muatan kecil. Virgin Galactic kemudian mengabdikan dirinya sepenuhnya untuk misinya sendiri dalam menawarkan penerbangan luar angkasa manusia komersial. Virgin Orbit sendiri membuat anak perusahaannya sendiri awal tahun ini, yang disebut VOX Space, yang bermaksud menggunakan LauncherOne untuk mengirimkan satelit kecil ke orbit khusus untuk pasar keamanan nasional AS.